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Pourquoi les gilets pare-balles sont-ils si lourds ?

décembre 16, 2020 6 min de lecture

Pourquoi les gilets pare-balles sont-ils si lourds ?

Les gilets pare-balles offrent une grande protection à leurs porteurs, et l'histoire en témoigne. Les soldats les ont portées au fil des siècles, depuis les armures métalliques de l'Antiquité jusqu'aux versions modernes qui intègrent déjà des tissus de nouvelle génération. Cependant, une question demeure jusqu'à présent : pourquoi les gilets pare-balles sont-ils si lourds ?

Les entreprises font de gros efforts pour rendre les gilets pare-balles les plus légers possibles. Pourtant, avec toutes les améliorations apportées aux gilets pare-balles à cette époque, on peut se demander pourquoi des problèmes liés aux muscles et à la mobilité surviennent encore lorsqu'on les porte. Les gilets pare-balles sont lourds parce qu'ils sont conçus pour résister aux munitions de forte puissance existantes. Souvent, ils nécessitent des matériaux plus lourds, en particulier la céramique.

Mais encore une fois, le port d'un gilet pare-balles en vaut-il vraiment la peine ? La réponse est oui pour des situations spécifiques. Sinon, ils auraient cessé d'être déployés dans des opérations militaires critiques. L'utilisation des gilets pare-balles peut être déterminée par le rôle tactique d'une personne dans le cadre d'une mission. Lorsque l'on envisage d'investir dans un blindage, il est important de maintenir un équilibre entre le poids et la protection balistique.

C'est pourquoi nous devons apprendre à connaître les caractéristiques des gilets pare-balles. Qu'est-ce qui rend les gilets pare-balles si lourds et quels sont les nouveaux moyens recherchés pour les rendre plus légers sans sacrifier leurs propriétés protectrices ?


DE QUOI SONT FAITS LES GILETS PARE-BALLES ?

À la fin des années 1900, des gilets pare-balles souples et rigides plus innovants ont été inventés. Les gilets pare-balles souples sont fabriqués à partir d'un mélange de matériaux, principalement des tissus scientifiquement avancés comme le Kevlar®. Les gilets pare-balles durs, quant à eux, intègrent des couches plus dures comme la céramique. Voici d'autres faits sur les gilets pare-balles durs de nos jours :

MATERIAUX

La principale composante du gilet pare-balles est son panneau balistique, placé à la fois sur la poitrine et sur le dos. Les propriétés du panneau balistique peuvent dépendre de la conception prévue, qu'il s'agisse d'un gilet pare-balles souple ou dur. Pour que la plaque puisse être portée, elle doit être insérée dans un porte-plaque.

Les gilets pare-balles durs peuvent être en céramique, en matériaux composites céramiques ou en fibres résistantes aux balles, en particulier les fibres para-aramides comme le Kevlar®. Quant aux supports de gilet, ils sont faits de tissus viables tels que le nylon cordura et le coton.

LE PROCESSUS DE PRODUCTION

Les plaques de gilets pare-balles sont généralement une combinaison de tissus et de céramiques résistants aux balles. Les fibres doivent être tordues les unes avec les autres pour être suffisamment serrées et efficaces pour le blindage. Le tissu est recouvert d'une substance résineuse et est placé entre des couches de plastique. 


Les fibres avancées n'empêcheront pas seulement la pénétration des balles, mais aussi les blessures liées aux traumatismes dans la zone touchée en dispersant la force sur la surface de la plaque.

De la céramique est ajoutée au mélange pour une protection encore plus efficace. La céramique peut être soit amovible, soit intégrée à un gilet pare-balles. Pour les plaques de blindage amovibles, l'un ou l'autre type peut être efficace selon le cas d'utilisation du porteur.

PLAQUES DE BLINDAGE DUR

  • Spartan AR500 Level III Omega Body Armor Single Plate

Spartan Armor Systems est une entreprise qui fabrique une gamme de gilets pare-balles et d'équipements tactiques, dont certains sont des plaques de blindage balistique. Ces plaques ont des tailles et des coupes différentes pour s'adapter aux porteurs ayant des activités différentes.

La plaque unique du gilet pare-balles Spartan AR500 Niveau III Omega, tout comme les autres gilets pare-balles de SAS, est dotée d'un revêtement d'atténuation de la fragmentation pour minimiser les fragments qui rebondissent et frappent d'autres parties du corps. Il est conforme aux normes de protection de niveau III IAW NIJ0101.06 et l'épaisseur de l'armure AR500 est de ¼ inch Omega™.

Cette plaque se présente sous la forme d'un tireur ou d'un nageur coupé pour correspondre à la coupe de votre support de plaque.. La coupe nageurs a une couche de base de 9 lbs-2 oz, avec une couche complète de 10 lbs-15 oz. La coupe des armures a une couche de base de 8 lbs-10 oz, avec une couche complète de 9 lbs-11 oz.

Les spécifications des plaques de blindage balistique Spartan Armor Omega signifient qu'elles offrent une meilleure résistance à la pénétration balistique. Cependant, sa charge de 10 livres peut être limitante en termes de mobilité.

  • Plaque AR500 Armor Level III+ 10x12 Advanced Shooters Cut (ASC)
Avec un poids de 8 livres et une épaisseur de 0,26 pouce, il offre de bonnes performances en cas de coups multiples, avec une protection de niveau III+. Il est fait d'un noyau d'acier balistique, d'une dimension de 10 x 12 pouces. Il est doté d'une coupe de tir avancée (ASC).

Les impacts qui dépassent la limite du blindage peuvent le faire craquer. Une fissure est le signe que la capacité du blindage à ralentir les balles qui arrivent a été compromise. À ce stade, la résistance à la pénétration est encore sensiblement intacte, mais le porteur devra être plus prudent.

Le blindage AR500 Niveau III+ 10x12 Advanced Shooters Cut (ASC) Plate présente une bonne performance en cas de tir multiple, ce qui signifie que le blindage a la capacité de résister à plusieurs balles tirées en une fois, tout en réduisant sa vitesse de tir lorsque le blindage se fissure. Elle offre plus de mobilité grâce à son poids plus léger.

 


INNOVATION ET PERCÉE DANS LE DOMAINE DES GILETS PARE-BALLES

Depuis que le monde a abandonné les métaux coulés des armures dans le passé, les entreprises et les scientifiques ont travaillé au fil des ans à l'amélioration de l'efficacité des armures, ce qui a donné naissance à certaines des armures les plus avancées aujourd'hui. Voici quelques exemples de ces progrès :

DFNDR ARMURE

La première chose que vous remarquerez des blindages du DFNDR est qu'ils ont tendance à être plus légers, tout en maintenant le même niveau de protection, sinon plus élevé. On dit que le DFNDR est l'un des systèmes de blindage les plus avancés, offrant un mécanisme en céramique de faible densité, mais d'une incroyable robustesse. Leurs gilets sont approuvés comme blindage multichocs et leurs composants adhésifs sont de qualité aérospatiale. 

 


Y A-T-IL DES ALTERNATIVES AUX PLAQUES PLUS LÉGÈRES ?

Comme vous pouvez le constater, les blindages légers innovants et haut de gamme peuvent non seulement être coûteux, mais aussi présenter des caractéristiques qui ne sont pas nécessaires. Cela dépend de la situation pour laquelle vous êtes susceptible de mettre votre armure. Les plaques d'armure légères peuvent coûter jusqu'à 500 euros ou plus et le gilet disponible peut ne pas répondre à vos besoins. Par exemple, les plaques de blindage destinées à recevoir des balles de forte puissance, mais qui sont trop lourdes pour permettre de se déplacer facilement sur le terrain ne sont pas une option viable.

Les situations militaires qui ne nécessitent pas une mobilité aussi importante en raison de facteurs tactiques tels que le fait d'être contenu dans des véhicules ou de défendre un point précis, seraient plus susceptibles de nécessiter un blindage plus lourd.
Pour la police et l'armée qui doivent pourchasser et contenir les criminels, il leur faut des armures ou des gilets qui leur permettent de se déplacer et de se sentir à l'aise. Ces derniers ne doivent pas causer de tension lorsqu'ils les portent pendant de longues périodes.

Une plaque rigide amovible peut même s'avérer utile pour ceux qui n'en ont pas besoin à de nombreuses heures de la journée, mais qui en ont besoin dans des circonstances particulières et dangereuses. Les armures et gilets légers sont pratiques et en partie destinés aux civils qui veulent les porter pendant les jours ordinaires, pour une protection supplémentaire.

La meilleure façon d'évaluer si un certain type de gilet pare-balles vous convient est de vérifier le niveau de protection NIJ qui lui a été attribué, entre autres spécifications. Par exemple, les gilets de niveau II sont classés pour protéger contre les armes de poing à canon court, mais ne protègent généralement pas contre les munitions de fusil. Les blindages de niveau IV peuvent résister aux munitions de fusil.


LE BLINDAGE DUR EST-IL FAIT POUR VOUS ?

Vous n'avez pas besoin de ressembler à Robocop : la situation ne l'exige pas. Bien qu'être Robocop soit cool, vous devez identifier vos besoins là où vous travaillez, vivez et jouez, et les possibilités qui peuvent se présenter.

Les gilets pare-balles rigides offrent une meilleure protection balistique, et des matériaux innovants sont constamment recherchés pour améliorer leurs propriétés protectrices et leur légèreté. En matière de protection, ils peuvent arrêter les projectiles les plus rapides et les plus durs, mais leur charge lourde les rend difficiles à déplacer. Les gilets pare-balles légers existent pour faire un compromis entre le poids et la protection.

L'essentiel est d'évaluer soigneusement vos besoins et votre budget. Prenez une décision éclairée en consultant vos pairs ou des autorités supérieures, en étudiant votre travail, ainsi qu'en examinant les spécifications des gilets pare-balles. Choisissez le meilleur compromis entre protection et mobilité pour répondre à vos besoins.

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