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Comparaison des matériaux de blindage dur : Acier, céramique et polyéthylène

novembre 26, 2020 4 min de lecture

Comparaison des matériaux de blindage dur : Acier, céramique et polyéthylène

Si vous avez déjà acheté un gilet pare-balles, vous savez probablement que vous avez la possibilité de choisir entre des plaques de blindage dur et souple. Cependant, outre cette décision principale, il vous reste encore quelques choix à faire. Vous devez décider si vous opterez pour des plaques en acier dur, en céramique ou en polyéthylène. Pour vous aider à prendre une décision sage et éclairée, voici un rapide aperçu des différents matériaux utilisés pour les plaques de blindage dur et des avantages et inconvénients de chacun.

 

Plaques d'acier

L'acier est l'option la plus demandée. Il a été produit à l'origine et utilisé commercialement depuis la Seconde Guerre mondiale.

Fillipo Negroli a été crédité pour la première utilisation enregistrée d'un blindage anti-balles en acier. Il a été chargé de mettre au point un blindage capable d'arrêter une balle. C'est en 1561 que ce premier produit a été créé avec succès. Depuis lors, la conception des plaques d'acier n'a cessé d'évoluer, ce qui les rend plus efficaces. Le blindage d'autrefois est bien peu de chose par rapport à celui d'aujourd'hui pour répondre aux besoins croissants de protection des personnes contre des armes à feu plus puissantes aujourd'hui. Lorsqu'elles sont utilisées de front avec des munitions de forte puissance, les plaques en acier ne déçoivent pas. Elles peuvent arrêter de nombreux types de balles et d'éclats d'obus. Les plaques d'acier comptent sur leur résistance pour provoquer la rupture d'une balle, la formation d'un champignon puis sa propagation lors de l'impact.

Les plaques de blindage en acier sont largement disponibles et utilisées, mais ne constituent pas nécessairement le choix le plus efficace. Si l'acier et les plaques qui en sont faites peuvent offrir une bonne protection, il est indéniable qu'il est aussi relativement lourd. Les plaques de blindage en acier ont également tendance à provoquer un écaillage excessif qui peut ensuite entraîner des blessures par fragmentation secondaires dues aux éclats d'obus.

Pesant de 8 à 10 livres, l'acier est également beaucoup plus lourd que les plaques de céramique et de polyéthylène, mais il est aussi le plus abordable des trois.

 

Plaques en céramique

Un autre choix plus récent en ce qui concerne les plaques de blindage dur est celui des plaques de céramique. Ce type spécifique de plaque de blindage a été utilisé dans l'opération Tempête du désert, bien qu'il n'ait pas été utilisé comme gilet pare-balles personnel. Les plaques de blindage en céramique ont été utilisées pour protéger les chars Challenger britanniques qui ont subi très peu de dommages sous le feu de l'ennemi. Après l'application des plaques de céramique aux blindages personnels, leurs avantages étaient clairement visibles.

Principalement, les plaques céramiques sont beaucoup plus légères. Il y a aussi des cas où elles peuvent fournir une protection égale mais ne pèsent qu'une fraction du poids d'une plaque d'acier de la même taille. C'est un facteur essentiel, en particulier dans une situation de combat où la fatigue et la vitesse pourraient faire la différence entre la vie et la mort. L'un des principaux inconvénients des plaques en céramique est qu'elles ne peuvent pas supporter plusieurs fois un tir de précision au même endroit de la plaque. Une balle de 7,62 mm peut endommager jusqu'à 3 pouces d'espace sur la plaque céramique. La plaque de céramique est faite pour se briser à l'impact, ce qui est crucial pour l'aider à arrêter le tir de la balle. Le problème est que la rupture de la pièce ne peut arrêter aucune balle. Cette fragilité signifie que les plaques de céramique pourraient être brisées ou fissurées si elles sont mal manipulées, ce qui réduirait leur efficacité au combat. Si vous envisagez d'acheter une plaque en céramique, assurez-vous de son état et traitez-la avec plus de soin que la plaque moyenne.

 

Plaques de polyéthylène (UHMWPE)


Le PE ou polyéthylène est essentiellement thermoplastique. L'armure en polyéthylène est fabriquée en collant des fibres unidirectionnelles de polyéthylène à poids moléculaire ultra élevé sur la feuille de polyéthylène haute densité. Ces feuilles sont placées dans un moule, coupées à la forme voulue et comprimées sous haute pression et chaleur, ce qui donne une plaque de blindage dure et cohésive. Ces plaques tirent profit de la friction causée par la rotation d'une balle. La friction fait fondre le polyéthylène et adhère à la balle. Lorsqu'il est arrêté, le polyéthylène durcit à nouveau et se refroidit.

En général, vous pouvez toucher le polyéthylène avec plusieurs balles et ne rencontrer aucun problème immédiat car il ne touche pas une grande zone environnante une fois que la balle a atterri. Cependant, la qualité du processus et des matières premières utilisées pour le collage joue un rôle dans la déformation de la face arrière et la capacité de la plaque à résister à différentes balles sans délaminage.

Les plaques en polyéthylène pèsent entre deux et cinq livres, ce qui les rend plus légères que l'acier et jusqu'à soixante-dix pour cent plus légères que les plaques en céramique. Le compromis est qu'il n'est pas possible actuellement, avec les matériaux et les procédures disponibles, de produire en masse des plaques de niveau IV à un niveau commercial, ce qui signifie qu'elles ne sont pas conçues pour arrêter les tirs de perçage de blindage. En outre, les plaques de polyéthylène peuvent être 200 à 300 % plus chères que les plaques de céramique et d'acier.


Conclusion

Si vous devez choisir entre les différents types d'armures dures, chaque omatériel a ses avantages et ses inconvénients. En fonction de vos besoins ou de vos préférences, le choix vous appartient. Toutefois, il est important de faire des recherches avant de prendre une décision finale. Votre budget est également une considération essentielle. Ainsi, vous pouvez être sûr d'avoir fait le bon choix et vous pourrez obtenir la meilleure valeur de ce que vous avez dépensé.


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